不堪营运亏损,麻州唯一核电厂将关闭

美国麻州唯一的核电厂,位于普利茅斯的清教徒核电站(Pilgrim Nuclear Generating Station),发电容量 680 百万瓦,供应麻州约 14% 电力,可供 60 万户家庭用电,不过看在营运商 Entergy 眼中却是个赔钱货,2015 年 10 月 13 日,Entergy 宣布因不堪营运亏损的经济因素,将关闭清教徒核电站。

清教徒核电站以美国历史上清教徒搭乘五月花号来到美国的历史为名,于 1972 年 12 月建成上线启用,原本营运商为波士顿爱迪生(Boston Edison),1999 年售予总部位于路易斯安那州的 Entergy,原本使用年限只到 2012 年,2006 年时,Entergy 申请延长使用期限;2012 年 5 月,美国核能管理委员会(Nuclear Regulatory Commission,NRC)核准延长 20 年,不过事隔 3 年,Entergy 如今改变主意,打算要让这座核电站寿终正寝。

关闭核电厂的决策主因是经济因素,包括电业市况不佳、营收萎缩,而核电厂营运成本又节节上升。美国在天然气走熊市下,燃气发电成本压低,不仅对能源储存产业发展产生威胁,也一样让核电厂走投无路,Entergy 表示天然气因素让清教徒核电站一年获利暴减达 4,000 万美元,使营运陷入亏损,估计 2015 到 2017 年,每年都要亏损高达 1,000 万到 3,000 万美元之谱。

雪上加霜的是,气候变迁与福岛事件后强化的安全标準,对年事已高的清教徒核电站更是不利,2013 年 7 月,热浪来袭,本是用电尖峰,但是清教徒核电站却在此时被迫减量供电,因为热浪造成核电站所在的鳕鱼岬湾海水温度上升,超过安全标準华氏 75 度,结果暴露出在极端气候下,电力供应遇上异常高温而吃紧时,核电厂反而派不上用场,真正最需要电力供应时反而无用的大而无当本质。

退役基金严重短缺

紧接着 2013 年 8 月,清教徒核电站又意外发生 3 具进水帮浦故障,反应炉水位降低不得不停机的意外事件,2015 年 1 月则因气候因素意外停机。另一方面,美国核能管理委员会在福岛事件后督促全国核电厂加强安全改进措施,使得营运成本增加,核委会更发现清教徒核电站有许多需要改进的安全问题,在 2015 年 9 月调降清教徒核电站安全评级,打为需要特别监督等级,为了因应核委会所指导的安全改进措施,营运成本要再更增加 4,500 万到 6,000 万美元,在营运已经亏损的情况下更是吃不消,这也是 Entergy 决定乾脆关厂的原因之一。

然而,就算是关厂,也还是要面对钱的问题,Entergy 手上退役基金约只有 8.7 亿美元,但先前 Entergy 于 2014 年一样因经济因素关闭佛蒙特州的洋基核电站时,预估除役总预算将高达 12.4 亿美元,洋基核电站整个营运生命週期中 42 年中所积存的退役基金只有 6.65 亿美元,退役基金严重短缺,此次清教徒核电站规模与洋基核电站相当,退役总预算预估也相当,一样有退役基金不足以支付退役费用的预算短缺问题。

关闭核电站的决定也让扩张周遭紧急应变区域的法案生变。美国联邦规定核电厂周围 10 英里为紧急应变区,区内必须有紧急疏散措施,并提供相关公共教育、紧急应变人员及其配备等等经费,以洋基核电站来说,Entergy 就负担了 260 万美元相关经费。麻州民主党议员莎拉皮克(Sarah Peake)正在推动将紧急应变区域扩大为 50 英里範围,不过如今既然清教徒核电站将要关闭,扩大区域的提案变得意义不大,反倒是 Entergy 可能提出缩减或取消紧急应变区域,以减少开支。

但当地居民、相关团体以及莎拉皮克议员表示,除役核电站中的废燃料棒仍可能发生洩漏等风险,而且更认为由于即将关厂,Entergy 显然不愿投入更多资金维护安全,更可能调走资深人员,由缺乏经验但薪资成本较低的新进人员来负责后续处理,反而增加风险。莎拉皮克宣示追求扩张紧急应变区域的主张不变,同时还将推动在核电站附近设置及时空气监测系统,以侦测洩漏或其他意外。

无论如何,Entergy 计划最迟将于 2019 年 6 月关闭清教徒核电站,不过为了减少亏损,有可能更早关闭,公司将于 6 个月内做出决定。