不堪连连亏损,美第二大煤矿商 Alpha Natural 声请破产保护

随着美国天然气发电量逐渐增加,加上欧巴马政府试图降低碳排放量,过去主宰美国电力市场的燃煤业早已荣景不再,近来导致不少煤矿业者不得不声请破产保护,有些甚至只能走上关门一途。而现在,这股烈火也延烧到美国第二大煤矿业者 Alpha Natural Resources,其于 8 月 3 日声请破产保护,成为近几十年来煤矿业没落的最新受害者。

在 2011 年以 70 亿美元收购煤炭商梅西能源(Massey Energy)后,Alpha Natural 便连续 4 年交出亏损成绩单,营运不见起色,前阵子甚至遭纽约交易所以股价「异常偏低」为由下市,如今,该公司也不得不声请破产保护。

Alpha Natural 将透过声请破产保护以缩减开支,执行长 Kevin Crutchfield 认为,虽然在「可预见」的未来里,因欧巴马政府政策的推动,电力公司大多会倾向选择再生能源及天然气,但他认为,燃煤发电依然会占美国电力供应的 30% 至 40%,因此公司会「持续为未来做準备」。

Alpha Natural 于 6 月 30 日的上市资产为 99.7 亿美元、负债总额则为 73 亿美元。该公司并未对外公布未来预期关闭的矿场,只说目前不会出售旗下任何矿场。

据研调机构 SNL Energy 指出,短短 3 年多以来,已有超过 30 几家煤矿商宣告破产,大多数为小公司,但近来也有不少大公司加入受害者行列,如 Walter Energy、Patriot Coal 及 James River Coal 等公司,就连全球及美国最大的私人上市煤矿企业皮博迪能源(Peabody Energy)营运状况也开始陷入困境,今年 7 月 28 日公布的财报已连续第七季亏损。